前列腺癌

前列腺屬於男性生殖系統,主要功能是製造與貯存前列腺液,並在射精時成為精液的部份。成年男子的前列腺約有3厘米長,重約20公克。它位於骨盆腔,膀胱之下,直腸之前。尿道出膀胱後穿過前列腺,射精時,精液也同樣從尿道射出體外。前列腺由許多小腺體構成,它們分泌的前列腺液精液的20-30%體積。前列腺細胞的增殖要靠各種男性荷爾蒙來調節,包括產自睪丸的睪固酮(testosterone)、來自腎上腺的 脫氫表雄酮DHEA (dehydroepiandrosterone)和前列腺本身製造的二氫睪固酮 (DHT,dihydrotestosterone)。男性荷爾蒙也掌管第二性徵的表現,如臉部的鬍鬚和多於女性的肌肉量。

前列腺癌是出自前列腺的惡性腫瘤,前列腺是屬於男性生殖系統的一個腺體。若其中有細胞的基因突變導致增殖失控,就成為癌症。惡性細胞除了體積擴大或侵犯鄰近器官,也可能轉移到身體其他部位,尤其是骨頭和淋巴結。前列腺癌可能造成疼痛、排尿困難、起功能全等症狀。

前列腺癌發病遍佈世界各地。發病率各地不同。美國的發病率是世界最高,歐洲次之(歐洲各地發病率也不同),東亞與南亞最低。從人種來看,黑人前列腺癌發病率最高,白種人其次,黃種人前列腺癌發病率最低。生活在本土的黃種人比移居北美地區者發病率低。但美國的數字較高也許是因為美國地區的偵測率提高了。
只有男性會患前列腺癌,最常發生於50歲以上的人。在西方國家,前列腺癌是男性第二常見的癌症,因而喪生的人數僅次於肺癌。然而許多前列腺癌的患者終其一生沒有症狀,從未治療,死因也不是前列腺癌。許多因素,包括基因和飲食,據信和前列腺癌有關,但截至2006年為止,尚無法預防此一疾病。

前列腺癌大多是在例行的健康檢查或抽血(如PSA)篩檢發現的。有關前列腺特異抗原(即 PSA )的準確性和效果目前仍有一些疑慮,不過它仍是現今最廣泛廣用的前列腺癌篩選工具。發現疑似前列腺癌的個案時,應做切片檢查(取一小片前列腺組織,處理後用顯微鏡檢查)才能確立診斷。其他進一步檢查如X光、電腦斷層掃描和骨骼掃瞄等,有助於了解前列腺癌是有否有外擴散。

 

成因

前列腺癌

暫時仍未完全明白,但研究發現可能與長期食用高脂肪食物有關。

 

徵狀

病發初期通常沒有徵狀,當腫瘤逐漸增大或癌腫開始轉移,可能會引致以下一種或多種的病徵:

1. 小便頻密,尤其在晚間更為嚴重。
2.
小便困難,久久不能排出尿液。
3.
小便時感痛。
4.
小便或精液帶血。
5.
當癌細胞擴散至骨骼時,盤骨或脊骨感到痛楚。

較嚴重的前列腺癌若侵犯身體其他部位,就可能引起相對應的症狀。其中骨痛最常見,多半發生在脊椎、骨盆或肋骨,只要是癌細胞轉移之處都可能會痛。承受重量的骨頭如脊椎若因癌細胞侵犯而變得脆弱,也可能造成骨折而壓迫到脊髓神經,造成下肢無力或大小便失禁。

 

治療方法

前列腺癌的治療方法包括手術、放射治療、荷爾蒙治療,有時也做化學治療,這幾種療法可以合併運用。患者本身的年齡和健康狀況、癌細胞的擴散程度、顯微鏡所見的細胞形態,和初期治療的效果都關係到患者的預後。由於前列腺癌主要發生於老年男性,而前列腺癌的進展速度在癌症裡算是慢的,所以許多患者在癌細胞造成症狀之前就已經死於其他原因。對適當的治療方案的選擇(包括選擇是否打算治癒),即為病患對於治療方案的正面與負面效果之間的取捨

 

手術治療

前列腺切除術常用於早期前列腺癌,或放射治療效果不佳的患者。最常用的術式是恥骨後前列腺根除術,醫師從下腹部的切口切除前列腺、精囊和鄰近組織。另一種方式是經會陰前列腺根除術,傷口位於會陰,也就是陰囊和肛門之間。約有 70% 的患者可藉手術將前列腺癌治癒。前列腺根除術對於癌細胞侷限於前列腺內的患者相當有效。

 

放射治療

放射治療是以集中的輻射線破壞前列腺內的癌細胞。所謂的游離性輻射能破壞DNA的結構,使癌細胞無法持續增長。用於前列腺癌的放射治療又可分為外部照射和近接治療。外部照射是用輻射源(如鈷-60)或直線加速器產生的輻射線對準前列腺,並採用多個不同的入射角,以減少對皮膚和邊組織的傷害。一般多將總輻射劑量計算好之後,分為 30-40 療程,每天到治療室照射一段時間。近接治療是將放射源的針或顆粒依矩陣方式排列,置入前列腺內,在體內持續發揮治癌效果。所用的放射源最早是用鐳,現今則多使用碘-125或鈀-133,用管狀針經由會陰推入前列腺,在超音波監視下推到定位,並永久留在體內。新式放射源的半衰期約 60 天,釋出伽馬射線(γ-ray),穿透性低,所以家屬不用耽心被輻射線傷害。

 

冷凍治療

前列腺癌也可以用冷凍治療。冷凍治療較不具侵略性,也較不需全身麻醉。作法是從會陰皮膚插入一根金屬棒,以超音波導引伸到前列腺,然後使用液態氮冷卻棒子,將周圍組織冰凍於攝氏零下196度。前列腺細胞內的水若是結凍,細胞也就死了。尿道另外插入一支充滿溫液體的導尿管以免尿道結凍。冷凍治療可以減少排尿問題,但是起困難的可能則提高到90%。冷凍治療用來作前列腺癌的起始治療,效果不如手術或是放射治療。[7]但用來治療放射治療後復發的癌症則比根治式攝護切除術好

 

荷爾蒙療法

荷爾蒙治療是用內科或外科的方法,使攝護腺癌細胞無法獲得二氫睪固酮(DHT) 、 在攝護腺中產生的一種荷爾蒙、使大部份攝護腺癌細胞能夠生長與擴散。阻止二氫睪固酮(DHT),通常使得攝護腺癌停止生長甚至萎縮。 但是荷爾蒙療法很少治癒攝護腺癌,因為癌症最初對荷爾蒙療法有反應,但在一到二年以後癌症對治療有抗性。因此荷爾蒙療法,通常用於已經擴散的攝護腺癌。

中西醫綜合治療頑症,是我國頑症研究的成就。中醫藥從辨證論治出發,調整機體功能,改善臨床症狀,減輕放療、化療的毒副反應,提高手術前後機體抗感染能力和細胞免疫能力,是提高療效的一個重要措施。

 

預防

對於前列腺癌的預防,應從多方面來考慮,居住環境、飲食、情志等諸因素盡可能達到和諧。建立良好的生活方式習慣,徹底停止吸煙、減少飲酒量,淨化環境,避免接觸和吸入有害致癌物,勿濫用雌激素、抗癌藥物、免疫製劑。經常進行體育鍛煉或氣功練習,增強體質。要強調的一點是,節制房事,可以避免前列腺的經常、長期充血,有利於本病的預防。