腦癌

腦是由稱為神經元的神經細胞所組成的神經系統控制中心。它控制和協調行動、體內穩態(身體功能,例如心跳、血壓、體溫等)以及精神活動。腦癌是指發生於腦的腫瘤,因為顱腔之輪廓全是骨骼,所以如果腦生瘤腫,則會使顱腔內之壓力增加,因而產生頭痛,嘔吐,視線不清,抽筋,昏迷等。此外,腦瘤之位置亦會做成特別病徵,因為腦瘤漸漸增大時會壓住該處之神經,因而會影腦神經之功能。

 

腦腫瘤細胞

成因

腦癌的原因究竟是什麼?到目前為止,尚未明瞭,有許多因素可能與腦瘤有關,譬如遺傳、外傷、免疫性、環境因素或某些物理或化學因素,甚至病毒感染等,但都無法確定。

 

徵狀

腦部不同的位置負責著不同的功能,因此顱內腫瘤的徵狀與腫瘤的位置、性質及大小有著直接的關係,有些病人可能毫無徵狀,有些病人卻可能同時呈現幾種不同的徵狀,例如:
癲癇 (局部/全身)、頭痛、嘔吐、意識偏差或模糊、性格轉變、記憶衰退、上、下肢體運動及感覺出現障礙、痲痺、半身輕癱、肢體震顫、耳鳴、暈眩、面部肌肉痳痺、疼痛或吞嚥困難、視力減退、疊影、視野缺損、內分泌失調、語音不清、說話困難、大小便失禁。

 

 

治療
不論是外科手術、放射治療或化學治療,目的都是為對抗癌症。但基於病人個別情況不同,治療計劃亦不會千篇一律。若癌症治癒的機會很高,風險較低,多數以根治為目的,徹底為病人消除腦內腫瘤。若癌症已不可能根治,仍可視情況需要,用各種方法緩病人各方面的不適。在根治癌症的過程中,當腫瘤被切除後,病人可能需要繼續接受一些輔助性的治療,用來消除一些肉眼看不見或手術不能切除的癌細胞,藉此提高治癒的機會。有些病人在手術後還會接受一段時間的輔助性抗癌藥物或放射治療來降低復發的機會。臨牀顯示對部份病人有明顯的作用。

 

手術治療

手術目的是把腫瘤和周圍有可能被癌細胞侵佔的組織割除。最理想的效果是將整個腫瘤切除。當腫瘤侵入、包圍或蔓延至一些重要腦組織和神經系統時,手術風險便會相對提高,切除整個腫瘤也變得更困難。雖然剩餘的腫瘤細胞都會引致復發,但是在病人安全的大前提下,有些情況只容許進行切除部份腫瘤的減壓手術,再配合放射或化學治療。

 

放射治療

放射治療的原理是以高能量的放射元素來破壞癌細胞,防止其增生擴散。同時亦盡量減低對周圍健康細胞的損害。通常的做法是由一部機器放出輻射線,集中照射到身體患癌部位。由於所用的劑量相對較小,對正常組織所帶來的副作用也會降低。另外,數碼導航刀、珈瑪射線或X-光刀也開始普遍應用在治療腦內腫瘤。這些冶療即時的風險雖然比外科手術低,但是亦有併發症的可能,最常見的有腦水腫、脫髮和頭痛等。而且這些冶療也有一定限制的。例如腫瘤的體積不能太大、位置不可接近腦幹及重要神經等。而在治療膠質母細胞瘤的成效也十分有限,主要是這類癌症缺乏清晰的分界,形成應用放射治療的困難。

 

化學治療

化學治療是以藥物來破壞癌細胞。病者需要口服或注射抗癌藥物。藥物隨血管到達身體各部位,因此可以對抗已擴散的癌細胞。抗癌藥物除了破壞癌細胞外,亦會影響正常細胞。因此,抗癌藥物會有一定程度的副作用。

 

免疫療法

中西醫綜合治療頑症,是我國頑症研究的成就。中醫藥從辨證論治出發,調整機體功能,改善臨床症狀,減輕放療、化療的毒副反應,提高手術前後機體抗感染能力和細胞免疫能力,是提高療效的一個重要措施。